Hijau

Apa itu Greenwashing?


Apa itu Greenwashing?
Greenwashing adalah praktik salah mengiklankan produk, perusahaan, atau praktik sebagai "hijau," atau berkelanjutan, untuk tujuan peningkatan pendapatan atau pelanggan. Pihak-pihak yang bersalah menjangkau spektrum yang luas, dari produsen produk hingga perusahaan yang tidak memiliki investasi langsung dalam pembangunan berkelanjutan tetapi ingin menarik pelanggan yang sadar lingkungan.

Di dunia bangunan hijau perumahan, greenwashers yang bersalah dapat mencakup pembangun yang mengklaim status "pembangun hijau" secara keliru, produsen menjajakan produk di bawah standar atau produk "hijau" yang tidak teruji kepada kontraktor, atau agen real estat yang secara keliru mengklaim status hijau untuk rumah yang mereka jual. Konsumen dan profesional dapat menemukan diri mereka sendiri korban greenwashing.

Bagaimana Konsumen Dapat Menghindari Greenwash
Apakah membangun atau membeli, konsumen rentan terhadap taktik greenwashing. Ketika menyewa kontraktor umum (GC) untuk membangun rumah hijau, konsumen harus mencari beberapa elemen kunci.

Sebagai permulaan, GC harus memiliki pendidikan bangunan hijau, baik sebagai anggota program Built Green negara bagian, profesional terakreditasi LEED for Homes, atau pembangun hijau yang disertifikasi oleh salah satu penyedia pendidikan yang terdaftar di situs web Green Building Council AS.

"Konsumen harus memastikan pembangun telah menunjukkan beberapa investasi dalam pendidikan hijau, tetapi mereka juga harus melakukan penelitian sendiri ke pembangun," kata Kathleen O'Brien, penulis Primer Green Home Northwest, panduan rumah hijau untuk pembangun, perancang ulang, dan pembeli. Meminta referensi dan proyek masa lalu adalah ide yang bagus. Penting juga bahwa konsumen menanyakan subkontraktor, dan memastikan bahwa mereka memiliki pengalaman dengan teknik dan praktik green building.

Konsumen juga harus bertanya tentang tes kinerja untuk rumah, yang akan menentukan efektivitas banyak elemen bangunan hijau. "Satu-satunya cara Anda benar-benar akan tahu apakah rumah itu dibangun dengan benar adalah dengan melakukan tes kinerja," desak O'Brien. Tes ini mungkin menelan biaya tambahan beberapa ribu dolar, tetapi itu sepadan.

Pembeli rumah di pasar untuk rumah hijau akan memiliki tantangan mereka sendiri ketika mencoba untuk menghindari mencuci hijau. Untungnya, daftar MLS sekarang menyatakan jika sebuah rumah bersertifikat hijau atau hemat energi melalui program-program seperti Energy Star, LEED-H, dan Built Green.

Menanyakan tes kinerja masa lalu di rumah adalah langkah cerdas lain. Rumah dengan fitur hijau mungkin telah mendapat bantuan dari kontraktor pengujian kinerja swasta yang menjadikan hunian ini serangkaian uji efisiensi energi dan kualitas udara untuk menentukan kekuatan, area masalah, dan kemungkinan solusi. Rekaman tes kinerja masa lalu akan lebih mendidik pembeli rumah tentang efektivitas fitur hijau rumah dan kebutuhan hijau.

Terakhir, ketika memilih agen real estat, disarankan untuk mencari orang yang memiliki pendidikan rumah hijau. Sertifikasi seperti EcoBroker dan agensi seperti Greenworks Realty mendapatkan kredibilitas bagi agen dan broker yang memenuhi syarat untuk memahami dan secara akurat menjual rumah dan rumah hijau dengan fitur hijau. EcoBroker memberikan edukasi kepada para profesional real estat tentang isu-isu terkait rumah hijau, dan menunjuk mereka sebagai bersertifikat EcoBroker setelah berhasil menyelesaikan program. Agen khusus seperti Greenworks Realty mengerjakan pasar rumah ramah lingkungan, dan tetap mengikuti perkembangan fitur rumah ramah lingkungan serta rumah hijau untuk dijual di area tersebut. Bahkan ketika akan melalui agen atau broker yang mengerti hijau, pembeli rumah harus tahu apa yang harus dicari. "Konsumen harus meminta daftar periksa apa yang ada di rumah," kata O'Brien, termasuk produk atau peralatan hemat energi dan air, serta fitur hijau lainnya.

Bagaimana Pembangun Dapat Menghindari Greenwash
Pembangun juga bisa menjadi korban taktik greenwashing, sebagian besar di dua front. Yang pertama menyangkut industri pendidikan hijau yang sedang berkembang, di mana kursus, sertifikasi dan perguruan tinggi semua mengaku memenuhi syarat pendaftar sebagai "pembangun hijau" bermunculan di negara-negara di seluruh negeri. Profesional di bidang bangunan hijau, termasuk kontraktor, arsitek, dan desainer, sebaiknya menyelidiki kursus sertifikasi secara menyeluruh sebelum menginvestasikan uang dan waktu. Selain mengevaluasi kurikulum kursus, seseorang harus melihat afiliasi dari kursus sertifikasi hijau yang dijelaskan sendiri atau perguruan tinggi. Anda harus meminta pengesahan apa pun yang mungkin mereka miliki, kata Andrea Lewis, manajer program untuk Sustainable Building Advisor Institute, program sertifikasi bangunan hijau nirlaba yang menawarkan kursus 9 bulan untuk mendidik para profesional bangunan tentang bagaimana cara memperbaiki praktik mereka. Pengesahan dari entitas yang diketahui seperti USGBC memiliki banyak bobot, dan calon pendaftar harus memperhatikan hal ini terlebih dahulu ketika mengeksplorasi opsi pendidikan. Program Penyedia Pendidikan USGBC juga merupakan sumber pendidikan hijau yang baik untuk membangun profesional.

Kontraktor juga harus rajin ketika memilih produk "hijau" untuk digunakan dalam proyek mereka. "Pengujian pihak ketiga adalah suatu keharusan," kata O'Brien. Seringkali, perwakilan pemasaran untuk perusahaan yang menjual produk dengan warna hijau bukan sumber informasi akurat yang terbaik. Sebagai gantinya, pembangun harus mempertimbangkan untuk berbicara dengan departemen teknis dan meminta untuk melihat lembar data keselamatan bahan untuk mengeksplorasi kualitas hijau dari produk yang bersangkutan. Jika kualitas udara dalam ruangan merupakan komponen besar dari bangunan hijau, potensi toksisitas suatu produk harus ditanggapi dengan serius.

Mencari ekolabel yang kredibel adalah pilihan lain. Energy Star, WaterSense, dan GreenGuard hanyalah beberapa dari ekolabel yang dapat dicari dalam suatu produk; ketiga label ini menunjuk produk sebagai energi-efisien, air-efisien, atau bermanfaat bagi kualitas udara dalam ruangan, tiga bahan penting dalam sistem bangunan hijau. Daftar ekolabel yang lebih panjang dapat ditemukan di ecolabelindex.com, dan buildinggreen.com menampilkan daftar produk hijau yang teruji dan ditinjau khusus untuk industri bangunan.

Sedikit pendidikan bisa membantu menghindari greenwashing yang merembes ke industri bangunan. Para profesional dan konsumen berhutang kepada diri mereka sendiri, industri, dan planet ini untuk mengambil langkah-langkah yang tepat agar tidak menjadi penjahat atau korban pencuri hijau.